1 de mayo de 2014

Noche de Walpurgis

La noche de Walpurgis es una festividad que se celebra todos los años en el centro y norte de Europa durante la noche del 30 de abril al 1 de mayo.

Es una tradición bastante antigua que ha permanecido en el antiguo continente durante siglos, pero que según la religión mayoritaria del momento, poseía un significado diferente.

Parece ser que todo empezó con los vikingos, que celebraban en lo que sería por aquel entonces la noche de ayer, del 30 de abril al 1 de mayo la muerte de Odín.
No se conocen muchos datos de en que consistía esta celebración por parte de los vikingos, así que no podemos decir si esta tradición proviene de ellos o fue cogida de los celtas.
En esa misma noche el pueblo celta daba la bienvenida al verano. Era un día de cambios, del paso de una estación a otra. Era el día en el que rendían homenaje a Belenos, el dios del fuego. Por lo que en esta noche las hogueras, cuanto más grande mejor, eran el principal espectáculo.

Tras los celtas llegaron los romanos. Para ellos el mes de mayo era la época del año en la que se consagraban a los antepasados (maiores).
El imperio romano no llegó a conquistar toda Europa, por eso tanto la celebración de los celtas como la superstición romana trascendieron en la historia hasta la llegada del cristianismo. ¿Rituales paganos que conllevan fuego? ¿Algo que tiene que ver con la muerte? Todo está dicho, brujería y Satanás.

Y así comenzó la noche de las brujas.



Cuenta la leyenda que en esta noche las brujas se reunían y adoraban al demonio, festejando durante toda la noche, hasta que los primeros rayos del amanecer las barrían de la superficie terrestre. Hasta el año siguiente, claro está.

Y era la gente la que encendía las hogueras para ahuyentar a estos seres malignos. Esparcían sal delante de las casas y durante la noche las campanas de las iglesias no paraban de sonar. Todo ello con la idea de impedirle a las brujas la entrada a las viviendas y los pueblos.

¿Pero que tiene que ver Walpurgis en todo esto? Hasta ahora tan solo nos hemos referido a esta noche como la noche de las brujas, y resulta que Walburga es en realidad una santa.
Se dice, se cuenta que de la tumba de esta monja brotaba un líquido con poderes que influían en los hechizos de las brujas. Así que una vez canonizada, la Iglesia decidió que este sería su día y convirtieron la llamada noche de las brujas en la noche de Walpurgis, en la que los aldeanos encendían hogueras para protegerse de las brujas y purificar el alma.

Esta tradición tiene mucho peso en los países del norte de europa y europacentral. De hecho uno de los poetas más famosos alemanes escribió sobre esta noche y estas brujas en su obra más conocida, Fausto. Ubicó la acción en el Brocken, la cima más alta de las montañas del Harz. Y desde ese entonces esta zona de Alemania es famosa por “sus brujas”. Y aunque ya nadie crea en ellas, la noche del 30 de abril al 1 de mayo es especial en estas montañas. En la Walpurgisnacht la gente se reúne, disfrazados de brujas, demonios y demás seres diabólicos para subir al Brocken y celebran allí una gran fiesta, en conmemoración a… Eso ya es cosa de cada uno.



Ya digo que en esta zona de Alemania el turismo va muy relacionado con las brujas y este día. De hecho si viajáis por aquí en coche veréis que en las carreteras los lugares turísticos e interesantes de visitar aparecen en una señal con una bruja.

Esta foto está sacada de internet, está un poco cortada, pero es la que hay en las carreteras alemanas.



Casi que podríamos decir que es algo así como el Halloween original europeo. Casualidad o no, en la noche de Walpurgis se celebra la entrada del verano y en Halloween el fin del mismo…


Así que ya sabéis, a parte del Maibaum, en Alemania este 1 de mayo es especial por otra cosa más.

¿Alguna vez habéis vivido esta noche de Walpurgis en las montañas del Harz? ¿Como fue la experiencia? Aunque no haya sido en ese lugar, ¿habéis celebrado en alguna ocasión esta fiesta?

________

Vivimos en un país diferente al nuestro, y eso en algunas ocasiones implica también una nueva cultura con tradiciones que al principio nos pueden resultar extrañas. Pero no hay nada como saber de que se tratan para poder entender. ¿Te vienes a descubrirlas con nosotros?

Un saludo!!





5 comentarios:

  1. Me parece muy interesante lo que cuentas en tu blog, resulta muy curioso e instructivo. Pero lo más importante, en mi opinión, son las vivencias que transmites y que, estoy segura, te engrandecen como persona. Amparo, una amiga de tu infancia. Besos

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    Respuestas
    1. Buenas Amparo! Me alegra que te guste el blog y que te parezca interesante.
      Una amiga de mi infancia... mmmm... que misterio, no recuerdo a muchas Amparos, ¿alguna pistilla?
      Un saludo!!

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  2. Que chévere entrada. Si había escuchado de la noche de Walpurgis pero no sabía ni la mitad de lo que has relatado. Me parece divertido como las cosas van cambiando acorde a los años, en últimas la gente termina celebrando una festividad y ni sabe porque, sólo porque es tradición :P

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    Respuestas
    1. Buenas creepo. Me encanta conocer el origen de las tradiciones actuales y desde que me he puesto a investigar me he dado cuenta de que muchas de ellas se remontan a varios siglos de antigüedad, con un carácter diferente, pues la iglesia siempre ha estado de por medio.
      Un saludo!!

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  3. Que interesante!. Me gusta esta historia,he aprendido cosas nuevas sobre las brujas
    Gracias.

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